Sizilien (Region)

    Aus Lexikon Zweiter Weltkrieg

    Britische Patrouille in den Straßen von Augusta auf Sizilien

    süditalienische Insel im zentralen Mittelmeer mit 25 709 km² und rund 4,1 Millionen Einwohnern (1940). Sizilien spielte während des Afrikafeldzugs eine entscheidende Rolle als Ausgangsbasis für Nachschubgeleite und war nach dem Ende der Kämpfe in Nordafrika Ziel der alliierten Landungsoperation "Husky", der wochenlange vorbereitende Luftangriffe und die Eroberung von Pantelleria vorausgingen. Am 10.7.43 setzte eine Flotte (Admiral Cunningham) von 280 Kriegsschiffen, 320 Transportern, 900 großen und 1125 kleinen Landungsfahrzeugen bei erheblichem Seegang die amerikanische 7. Armee (Generalleutnant Patton) und die britische 8. Armee (General Montgomery) an Land unter dem Schirm einer Luftstreitmacht (Luftmarschall Tedder) von 3680 Maschinen. Während der Versuch, mit Luftlandetruppen im Vorgriff strategisch wichtige Punkte zu besetzen, wegen des stürmischen Wetters weitgehend fehlschlug, kamen die amphibischen Verbände ohne größere Schwierigkeiten an Land: die Amerikaner im Golf von Gela, die Briten zwischen der Halbinsel von Pachino an der Südostecke der Insel und Syrakus, dessen Hafen bis zum Abend genommen war und eine wichtige Nachschubbasis wurde.

    Die Verteidiger von Sizilien, die italienische 6. Armee (Armeegeneral Guzzoni) mit 4. Infanterie- und 5. Küstenschutzdivision sowie der deutschen Panzerdivision "Hermann Göring" und der 15. Panzergrenadierdivision hatten die Landung erwartet, wegen des schlechten Wetters allerdings später. Zudem fehlte letzte Klarheit über die genauen Angriffsziele. So war zwar der Hafen von Gela unbrauchbar gemacht worden, andere dagegen wie der von Syrakus intakt geblieben. Die direkte Bekämpfung der Landung im offenen Strandgelände war wegen der alliierten Luftherrschaft und angesichts der Feuerkraft der Schiffsartillerie wenig ratsam. Gegenangriffe kamen daher erst in den Tagen danach zum Tragen, als die Landeköpfe stabilisiert waren und der Nachschub ungehindert floss. Wenn dennoch die Attacken insbesondere der Panzer von "Hermann Göring", darunter 17 Tiger, bei der 45. US-Division am 11./12.7. fast zu Panik und teilweiser Wiedereinschiffung führten, so änderte das nichts an der aussichtslosen Lage der Verteidiger. Die italienische Armee lief schon nach wenigen Tagen auseinander, sodass der Widerstand fast ausschließlich von den deutschen Truppen geleistet wurde, die Verstärkung durch das XIV. Panzerkorps unter General Hube erhielten, der den Oberbefehl über alle deutschen Verbände am 17.7. übernahm.

    Die Aufgabe war heikel, weil sie unter der ständigen Gefahr gelöst werden musste, dass Italien aus der Kriegskoalition ausschied und die deutschen Truppen in der Falle saßen. Nach der Entmachtung Mussolinis (25.7.) konnte es daher nur noch um geordnete Rückführung aufs italienische Festland gehen. Hube ließ bei Catania einen Riegel aufbauen, an dem der Vormarsch der britischen 8. Armee zum Stehen kam, während er den rechten Flügel auf die Linie San Stefano - Troina allmählich zurücknahm und das Zentrum an die Ätnahänge anlehnte. Durch gezielte Zerstörungen und Minenfelder gebremst, erreichten Pattons Truppen das Vorfeld erst am 1.8. und durchstießen die Stellung am 6.8., nachdem die deutschen Verteidiger sich unbemerkt abgesetzt hatten. Versuche, die deutsche Bewegung durch Landungen im Rücken zu überholen, blieben erfolglos, sodass am 12.8. das Unternehmen "Lehrgang" zur Räumung von Sizilien anlaufen und am 17.8. ohne wesentliche Verluste abgeschlossen werden konnte. Am gleichen Tag nahmen die Alliierten Messina.

    Der Fall von Sizilien hatte Italiens Kriegsmüdigkeit demonstriert und weiter gefördert. Der Sturz des Faschismus war nicht zuletzt dadurch beschleunigt worden. Die Zweite Front jedoch, die Stalin dringlich von den Westalliierten forderte, ließ weiter auf sich warten, da Churchill mit dem Angriff auf Sizilien seine "Strategie der Peripherie" noch einmal durchgesetzt hatte. In Berlin aber musste man sich darauf einrichten, dass die Achse ihr italienisches Rad verlor.