Salomonen

    Aus Lexikon Zweiter Weltkrieg

    (englisch Solomon Islands), Inselgruppe Melanesiens, südöstliche Fortsetzung des Bismarckarchipels, mit etwa 39 000 km² und 135 000 Einwohnern, 1895/99 zwischen Großbritannien und Deutschland geteilt, deutscher Teil 1920 australisches Mandat. Die Salomonen, aus zwei vulkanischen Inselreihen bestehend, wurden im ersten Halbjahr 42 so gut wie kampflos von den Japanern besetzt und waren damit eine ständige Bedrohung der Seewege zwischen den USA und Australien. Ihre Rückeroberung (Operation "Watchtower") erhielt in der alliierten Strategie des Inselspringens daher hohe Priorität und bildete den rechten Arm des Plans "Elkton". Sie begann am 7.8.42 von Südosten her mit der amerikanischen Landung auf Tulagi und Guadalcanal, wo die längste Inselschlacht des Pazifikkrieges um den Besitz des Flugplatzes Henderson Field entbrannte. Nach dem Sieg trieben die Amerikaner ihre Offensive nach Norden voran. Die beiden größten Landungsunternehmen "Toenails" (30.6.43) und "Cherryblossom" (1.11.43) galten Neu-Georgien und Bougainville. Ende März 44 waren bis auf Santa Isabel und Choiseul, die ausgeklammert wurden, die Salomonen und die zwischen den Inselreihen verlaufende Nachschublinie "The Slot" (der Schlitz) in amerikanischer Hand. Die Schlacht um die Salomonen kostete die Japaner über 2700 Maschinen ihrer Marineluftwaffe; Flottenchef Yamamoto wurde am 17.2.43 Opfer amerikanischer Jäger.