Korea

    Aus Lexikon Zweiter Weltkrieg

    ostasiatische Halbinsel zwischen Gelbem und Japanischem Meer mit 220 000 km² und 23,8 Millionen Einwohnern (1940), Hauptstadt Seoul. Seit 1910 japanisches Generalgouvernement, wurde Korea einer massiven Japanisierung unterzogen, 1938 wurde Japanisch sogar offizielle Landesprache, obwohl nur 500 000 Japaner dort lebten. Die wirtschaftliche Ausbeutung und polizeistaatliche Unterdrückung hatte sich seit Beginn des chinesisch-japanischen Krieges (1937) verschärft; 1938 gab es in Korea 44 000 politische Gefangene. Nach Beginn des Pazifikkriegs wurde die Lage noch schlechter: Zwei Drittel der Reisernte mussten an Japan ausgeliefert werden, rund 1,2 Millionen Koreaner wurden zur Zwangsarbeit in der Rüstungsindustrie nach Japan deportiert, noch einmal so viele in die Mandschurei und auf die Insel Sachalin, seit 1943 galt in Korea Wehrpflicht für die japanischen Streitkräfte. Der von Anfang an aktive koreanische Widerstand sammelte sich im Ausland um verschiedene Emigrantengruppen, in Nationalchina bildete sich eine Exilregierung unter Kim Koo, die von den USA jedoch nicht anerkannt wurde, da Washington eine rechte Gruppierung unter Syngman Rhee auf Hawaii favorisierte. Bei der Befreiung im August 45 kehrte KP-Führer Kim Il Sung mit der Roten Armee zurück und bildete im sowjetisch besetzten Norden eine provisorische Regierung. Die Amerikaner besetzten den Süden der Halbinsel und installierten Syngman Rhee. Der 38. Breitengrad wurde zwischen den Besatzungstruppen als Demarkationslinie vereinbart und die Teilung des Landes damit besiegelt, nachdem alle Verhandlungen über freie Wahlen und die Bildung einer gesamtkoreanischen Regierung (1948) gescheitert waren. Auch der Koreakrieg (1950-53) brachte nach ungeheuren Opfern keine Rettung.