Korallensee

    Aus Lexikon Zweiter Weltkrieg

    Teil des südwestlichen Pazifiks zwischen Nordostaustralien, Neuen Hebriden, Salomonen und Neuguinea, Anfang Mai 42 Schauplatz der ersten See-Luft-Schlacht. Noch vor der Eroberung von Midway plante der Oberbefehlshaber der japanischen Kriegsmarine, Admiral Yamamoto, im Frühjahr 42 einen Flottenvorstoß in die Korallensee, um das japanische Vorfeld zu erweitern. Strategisches Hauptziel war die Einnahme von Port Moresby auf Neuguinea zur Isolierung Australiens und als Sprungbrett für eine Invasion des Kontinents. Vizeadmiral Inouye, Oberbefehlshaber der japanischen 4. Flotte, leitete die Operation von Rabaul aus, die zangenartig angelegt war. Während eine Trägergruppe mit Zuikaku und Shokaku (insgesamt 126 Flugzeuge) sowie 2 Kreuzern und 6 Zerstörern um die Salomonen herum vorstieß, sollte die Invasionsflotte mit dem kleinen Träger Shoho (21 Maschinen), 3 Kreuzern und 7 Zerstörern den kürzeren Weg um die Südspitze von Neuguinea nehmen. Beim Anmarsch wurden am 3.5. auf der südlichen Salomoninsel Tulagi vor Guadalcanal Truppen abgesetzt, die einen Luftstützpunkt errichten sollten.

    Der amerikanischen Aufklärung, die den japanischen Marinecode entschlüsselt hatte, war die Massierung gegnerischer Kräfte nicht entgangen. Admiral Nimitz, Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, schickte den Japanern die Task Force 17 unter Konteradmiral Fletcher mit den Trägern Yorktown und Lexington (insgesamt 143 Flugzeuge), 5 Kreuzern und 9 Zerstörern entgegen, dazu stießen die Task Force 11 (Fitch) und 44 (Crace). Am 7.5. kam es zu ersten Gefechten; amerikanische Trägerflugzeuge versenkten die Shoho beim Anmarsch auf Port Moresby, die Japaner einen Zerstörer und einen großen Tanker, den sie irrtümlich für den einzigen US-Träger im Kampfgebiet hielten. Am 8.5. entbrannte "über den Horizont hinweg" auf eine Gefechtsentfernung von 200 sm eine Trägerschlacht, bei der die US-Flotte die Lexington verlor, die Yorktown wurde von einer 350-kg-Bombe außer Gefecht gesetzt, die drei Decks durchschlug und 66 Mann tötete. Genauso schwer aber wogen die japanischen Verluste: Die Shokaku hatte 108 Tote und schleppte sich brennend aus dem Kampfgebiet, die Zuikaku verlor einen Großteil ihrer Flugzeugbesatzungen; beide Träger fehlten daher bei Midway. Der taktische japanische Erfolg verwandelte sich damit in eine Niederlage, denn auch der Angriff auf Port Moresby musste abgeblasen werden.