Grönland

    Aus Lexikon Zweiter Weltkrieg

    dänisches Gebiet im arktischen Amerika, mit 2,176 Millionen km² (im Sommer etwa 300 000 km² eisfrei) größte Insel der Erde, knapp 20 000 Einwohner (1940), Verwaltungszentrum Gothaab. Nach der deutschen Besetzung Dänemarks (April 40) konstituierte sich am 3.5.40 eine lokale Kriegsregierung auf Grönland, die ihre Treue zur dänischen Krone bekundete, sich aber dem Kampf gegen Deutschland anschließen wollte. Gleichzeitig rief der dänische Botschafter in Washington, Erik Kauffmann, die Bewegung "Freies Dänemark" ins Leben und schloss am 9.5.41 mit Roosevelt einen Vertrag, der Grönland amerikanischem Schutz unterstellte und die strategisch bedeutende Insel ins US-Verteidigungssystem einbezog; die amerikanische Marineluftwaffe errichtete zwei Stützpunkte. An der kürzesten Route zwischen den USA, Kanada und Großbritannien gelegen, wurde Grönland neben Island eine der wichtigsten Etappen bei Überführungsflügen und im transatlantischen Flugverkehr. Geheime deutsche Wetterstationen, wegen des weitgehenden Ausfalls atlantischer Meldungen für den deutschen Wetterdienst lebenswichtig, wurden von der örtlichen Widerstandsbewegung aufgespürt und zerstört.