Falaise

    Aus Lexikon Zweiter Weltkrieg

    Zerstörte Kirche in der französischen Stadt Falaise, Frankreich, 1944
    Mitglieder der Truppe im befreiten Falaise, Frankreich, 1944, Bell

    westfranzösische Stadt etwa 40 km südlich Caen mit 6000 Einwohnern (1940). Mitte Juni 40 von deutschen Truppen erobert, war die Gegend um Falaise im August 44 erneut Schauplatz schwerer Kämpfe. Nachdem am 1.8. die neu gebildete 3. US-Panzerarmee (Patton) bei Avranches weiträumig durchgebrochen und ein Gegenstoß der deutschen 5. Panzerarmee (Eberbach) über Mortain ohne Erfolg geblieben war, zeichnete sich bei Falaise die Einschließung starker deutscher Kräfte durch das von Süden herankommende VII. US-Korps (Collins) und die längs Orne und Dives von Norden vorstoßenden Verbände der britischen 2. Armee (Dempsey) ab. Am 16.8. waren rund 120 000 Mann der deutschen 7. Armee (Hausser) und der 5. Panzerarmee auf engstem Raum zwischen Falaise und Argentan zusammengedrängt, sodass der Oberbefehlshaber der Heeresgruppe B, Generalfeldmarschall von Kluge, auf eigene Verantwortung den Rückzug befahl, der wenig später auch vom Führerhauptquartier genehmigt wurde. Da die Alliierten mehrere Tage zögerten, den Kessel zu schließen, gelang trotz pausenloser Luftangriffe die Rückführung von etwa der Hälfte der Truppen durch einen engen Schlauch, allerdings unter Verzicht auf die meisten Fahrzeuge, die mangels Sprit aufgegeben werden mussten. Erst am 20.8., als die Spitzen des XX. US-Korps bereits die Seine südlich Paris erreichten, riegelten die polnische 2. Panzerdivision und das 317. US-Infanterieregiment den Fluchtweg ab, 50 000 deutsche Soldaten saßen in der Falle. Schlechtes Wetter aber, das die alliierten Flugzeuge am Boden hielt, und Unaufmerksamkeit der Sieger eröffneten noch vereinzelt Ausbruchsmöglichkeiten, sodass noch einmal 5000 Mann entkamen, darunter Fallschirmgeneral Meindl, der Kommandeur der völlig aufgeriebenen 12. SS-Panzerdivision "Hitlerjugend" Kurt Meyer, Armee-Oberbefehlshaber Hausser und zahlreiche andere hochrangige Offiziere. Die Niederlage von Falaise bedeutete die endgültige Entscheidung zugunsten der Alliierten an der Invasionsfront.