Catalina

    Aus Lexikon Zweiter Weltkrieg

    amerikan. Patrouillenflugboot Consolidated PBY, Erstflug 21.3.35. Die Catalina war das erste Flugboot der US-Navy mit freitragendem Flügel; sie kam von Oktober 36 an zur Truppe und war im Krieg bei fünf Luftstreitkräften im Einsatz. Die RAF erhielt im Juli 39 ein Modell zur Erprobung, bestellte 100 Exemplare und nannte die Maschine Catalina, ein Name, der von der US-Navy übernommen wurde. Es war eine Catalina der No. 209 Squadron des RAF-Küstenkommandos, die am 26.5.41 das Schlachtschiff Bismarck im Nord-Atlantik sichtete, dessen Spur die Royal Navy verloren hatte. Die Catalina eignete sich dank ihrer großen Flugdauer - sie konnte mit ihrer 5- bis 7-köpfigen Besatzung bis zu 24 Stunden in der Luft bleiben - hervorragend zum weiträumigen Patrouillendienst über See, für Rettungs- und Transportaufgaben sowie mit einem Suchradar als U-Boot-Jäger. Insges. wurden 2514 Catalina der verschiedenen Serien in den USA und Kanada gebaut, davon einige Baureihen mit Fahrwerk als Amphibienflugzeuge. Die Sowjets fertigten das Flugboot unter der Bezeichnung GST in Lizenz und erhielten außerdem 150 Exemplare im Rahmen des Leih- und Pachtgesetzes. Mit ihren 2x1200-PS-Sternmotoren Pratt & Whitney erreichte die Catalina max. 300 km/h und eine Marschgeschwindigkeit von 200 km/h; die Reichweite lag bei max. 6350 km; als Abwehrbewaffnung wurden zwischen 5 und 7 MG mitgeführt; Bombenlast 907 kg.