Algerien

    Aus Lexikon Zweiter Weltkrieg

    französisches (Kolonial-)Gebiet in Nordafrika mit 2,2 Millionen km² und 7,3 Millionen Einwohnern (1940), davon rund 1 Million Europäer, regiert von einem Generalgouverneur; Hauptstadt Algier.

    Algerien war 1881 zum Bestandteil des französischen Mutterlands erklärt worden, ohne dass jedoch die Eingeborenen das französische Bürgerrecht erhielten. Trotz des dadurch belasteten Verhältnisses zu Paris blieb die Bevölkerung auch nach dem Fall Frankreichs loyal, zumal die Politik der Vichy-Regierung traditionellen antisemitischen Affekten der Araber entgegenkam und der erste Generalgouverneur Weygand populär war. Als am 8.11.1942 die Angloamerikaner Algerien in ihr Landungsunternehmen "Torch" einbezogen, stießen sie zunächst auf Widerstand, und erst der Vermittlung Darlans gelang ein Waffenstillstand.

    Der Krieg hatte die Bindungen an Frankreich geschwächt und die nationalistischen Strömungen gefördert. Angesichts der Uneinigkeit der freifranzösischen Bewegung präsentierten die algerischen Führer - ermutigt von den USA - Forderungen nach allmählicher Entlassung in die Unabhängigkeit. Das stieß bei de Gaulle, der die Befreiung nicht mit Verlusten belasten wollte, auf entschiedenen Widerstand. Es kam trotz politischer Zugeständnisse zu Aufständen, die blutig niedergeschlagen wurden und den Keim legten zum Algerienkrieg der 1950er Jahre.